Mikati casts his vote in Tripoli, says alliance with Future Movement clear as the rising sun

NNA - Former Prime Minister, Najib Mikati, exercised his voting right in the Tripoli parliamentary sub-elections at noon today at the Hassan al-Hajjeh public secondary school.

"Any democratic action is positive, and I think that the electoral process is going well," said Mikati after casting his vote.

"As for the voting percentage, these sub-elections are the 41st in Lebanon's modern history, and if we were to track the history of sub-elections in Lebanon, we would realize that the voting turn out is very low, unless competition exists between two teams, as was the case in 2007 between the Free Patriotic Movement and the Kataeb Party," Mikati explained.

Responding to a question about his new alliance with the Future Movement, Mikati said: "Politics is malleable, not rigid, and when we were in conflict, we had our reservations...Today, in wake of our consensus and our determination to address Tripoli's development needs and help it play its developmental role in the region, we have agreed to accord the government the opportunity over the next three years to give Tripoli what it deserves."

"The goal is not to win an additional parliamentary seat, although we have the ability to do so, but our main concern is the city first and foremost," added Mikati, confirming that his "alliance with the Future Movement is as clear as the light of the rising sun today."

On his message to the people of Tripoli, Mikati said: "We will continue to monitor the work of the government, which is our parliamentary role." However, he stressed that "the primary role is for the authority to give Tripoli what it deserves within the stipulated deadline; otherwise it would be at loss."

He also called on the opposition to "express their views in the ballot box, which is the beauty of democracy."

Mikati expressed satisfaction with the participation of "Al-Azem Movement" in the electoral process and its follow-up on electoral machines, noting, "The participation rate was 30 to 35 percent and I am pleased with the performance."

"Today we are all united, enough of fragmentation! Today all of us deputies will demand the state authority to carry out its role and we will hold it accountable," Mikati asserted, adding, "It is time for Tripoli!"

Hariri and Mikati call on Tripolitans to vote for the unity of the city

NNA - The President of the Council of Ministers Saad Hariri visited Former Prime Minister Najib Mikati in Tripoli, with candidate Dima Jamali.

After the meeting, Mikati said: “The meeting with Prime Minister Hariri addressed the concerns of Tripoli, its importance and how it can play a key role in Lebanese politics, development and reconstruction. I confirmed that the step I took, the unity that we see today, is based on two things: supporting the premiership to preserve the balance in the country, and at the same time to have Tripoli in any future program because Tripoli is the basis for supporting the premiership.

In the next 48 hours, we will have a by-election in Tripoli. We ask our people to vote for this unity, which is the source of confidence and happiness for all citizens.”

Hariri said: “It is an honor for me to be among you today, and with you, especially since we have the by-election. All of us stand together in favor of Tripoli and Dima. We all have to vote for Dima Jamali, so that we can work for Tripoli.

There is no doubt that over the past years there have been political divisions between me and PM Mikati. This caused a delay in many things in the country, in addition to the divisions that were taking place in all of Lebanon. Today we decided to support the institutions, restore political work, and work together to advance the country. There are major challenges waiting for us. Lebanon needs the cooperation of all the parties so we can get out of the economic and financial crisis. We must also take basic reformative measures to encourage the world to return to Lebanon and invest.”

He added: “As for the development of Tripoli and the North, it is essential in CEDRE. We heard in the past days talks about the share of Tripoli and the North from the CEDRE Conference. Tripoli is part of Lebanon so when we put all the projects on the table and worked with the World Bank, we dedicated project to all of Lebanon. If we think that people will come and invest in our country without real reform and real austerity to prevent corruption, we are wrong, and no one will come to us to invest. On the issue of the economic zone, I do not want to speak with sectarian or doctrinal logic. In every world, in any country, there is one economic zone, and it is based on economic feasibility. If the economic zone existed today in Tyre, for example, Batroun or anywhere else, I, Saad Hariri or PM Mikati, would not allow ourselves to establish other economic zones because it is useless. The problem today is that, because there is an economic zone in Tripoli, some want to establish an economic zone in another area. In the end, instead of doing good for the country, we are spending money that is of no use to the region or Lebanon. It is true that this economic zone is in Tripoli, but it benefits all of Lebanon. There is no region in Lebanon that will not benefit from the economic zone in Tripoli. There are industrial zones that we approved in the Council of Ministers in the Bekaa, Akkar and other regions. We have to invest in these zones and increase their number, because they really benefit the Lebanese citizens and industrialists and create jobs. It is time, after the enactment of the PPP law, to implement it in all regions, for example, the Rashid Karami fair, one of the most beautiful areas where investment can take place. I would like to say that in order to have an investment in Tripoli, there should be political stability, and that is what is happening. Therefore, we have taken a decision, PM Mikati, the other leaders and I, to continue in this path together, because it is the only way to benefit Tripoli.”

Question: What do you say to all those who say that you only visit Tripoli before elections? And that you make development promises and don’t implement them?

Hariri: It took us nine months to form the government, and even if I visited Tripoli in this period, I could not have set up projects. This government is barely two months old.

If the government had been formed a month after the elections, believe me, you would have seen me a lot more in Tripoli, and there would have been more projects for the city. But we still have three years, and you will see Saad Hariri in Tripoli, Tyre, Baalbek, Hermel, the Western Bekaa, Minyeh, Denniyeh and Zghorta.

Question: What do you say to citizens who do not want to vote?

Hariri: I would like to say one thing. The Lebanese citizen must realize the value of his vote. Look at what happened in the Arab world and the Arab Spring. I say to every Lebanese citizen and Tripolitan, if

Saad Hariri cannot accomplish what he promised, do not vote for him. But vote, because that's what changes the country and political life. After the death of my father, there was a sharp division in the country, and we did not talk to each other. Today, we hear each other and work together. There are still serious political differences, on the regional issue for example, and Hezbollah and I cannot meet regionally on the same political principle. But this does not mean that the Lebanese citizen should pay the price, and we have agreed with the other parties to put these things aside, and to focus on the interest of the Lebanese citizen.

Question: Are you afraid that this alliance would be political without being translated in the ballots?

Hariri: I am not afraid of that, but I say frankly: There is no doubt that the relationship between me and PM Mikati has passed through difficult stages, as happened with Major General Ashraf Rifi, but this is normal in politics, and one has to have the courage to look at the interests of the country, the interest of the citizen, and the interest of politics. PM Mikati certainly has his political ambition, and this is his political right and this is democracy. We all change and we all learn from our mistakes, and it is important not to repeat our mistakes and work for the sake of the country.

Question: Will Dima Jamali be elected again?

Hariri: This is what we want, and we hope that the people of Tripoli will understand the importance of this battle and that all we want is the interest of Tripoli.

Mikati held a lunch in honor of Hariri in the presence of figures from Tripoli.

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Hariri et Mikati appellent les Tripolitains à voter pour l’unité de la ville
Friday, Apr 12, 2019

ANI - Le président du Conseil des ministres Saad Hariri a rendu visite à l'ancien Premier ministre Najib Mikati à Tripoli accompagné de la candidate Dima Jamali.

A l’issue de la réunion, Mikati a dit: «L’entretien avec le Premier ministre Hariri a traité des préoccupations de Tripoli, de son importance et de la manière dont elle peut jouer un rôle clé dans la politique, le développement et la reconstruction du Liban. J'ai confirmé que le pas que j'ai franchi, l'unité que nous voyons aujourd'hui, a deux bases : soutenir le Présidence du Conseil des ministres afin de préserver l'équilibre du pays et, parallèlement, inscrire Tripoli dans tout programme futur, car Tripoli est la base pour soutenir le Premier ministre.

Dans les prochaines 48 heures, nous aurons une élection partielle à Tripoli. Nous demandons aux habitants de voter pour cette unité, source de confiance pour tous les citoyens ».

Hariri a dit: «C'est un honneur pour moi d'être parmi vous aujourd'hui et avec vous, d'autant plus que nous avons l'élection partielle. Nous sommes tous unis en faveur de Tripoli et de Dima. Nous devons tous voter pour Dima Jamali afin de pouvoir travailler pour Tripoli. Il ne fait aucun doute que ces dernières années, il y a eu des divergences politiques entre moi et le Premier ministre Mikati. Cela a retardé de nombreuses choses dans le pays, en plus des divisions qui régnaient dans tout le Liban. Aujourd'hui, nous avons décidé de soutenir les institutions, de rétablir le travail politique et de travailler ensemble pour faire avancer le pays. Des défis majeurs nous attendent. Le Liban a besoin de la coopération de toutes les parties pour pouvoir sortir de la crise économique et financière. Nous devons également entreprendre des réformes fondamentales pour encourager le monde à revenir au Liban et à y investir ».

Il a ajouté: «Le développement de Tripoli et du Nord est essentiel dans CEDRE. Nous avons entendu parler ces derniers jours de la part de Tripoli et du nord dans la conférence CEDRE. Tripoli fait partie du Liban et lorsque nous avons mis tous les projets sur la table et avons travaillé avec la Banque mondiale, nous avons consacré des projets à l'ensemble du Liban. Si nous pensons que les gens vont venir investir dans notre pays sans réforme ni austérité réelles pour prévenir la corruption, nous nous trompons et personne ne viendra investir. Concernant la question de la zone économique, je ne veux pas parler de logique sectaire ou doctrinale. Dans tous les pays, il y a une seule zone économique basée sur la faisabilité économique. Si la zone économique existait aujourd'hui à Tyr, par exemple à Batroun ou ailleurs, moi-même, Saad Hariri ou le Premier ministre Mikati, nous ne nous permettrions pas d'établir d'autres zones économiques, car elles seront inutiles. Le problème aujourd'hui est que, du fait qu'il y a une zone économique à Tripoli, certains veulent établir une zone économique dans une autre zone. En fin de compte, au lieu de faire du bien au pays, nous dépensons de l’argent qui n’est d'aucune utilité pour la région ou le Liban. Il est vrai que cette zone économique se trouve à Tripoli, mais elle profite à l’ensemble du Liban. Toutes les régions du Liban bénéficieront de la zone économique de Tripoli.

Il y a des zones industrielles que nous avons approuvées au Conseil des ministres dans la Bekaa, le Akkar et d'autres régions. Nous devons investir dans ces zones et en augmenter le nombre, car elles profitent réellement aux citoyens et aux industriels libanais et créent des emplois. Il est temps, après la promulgation de la loi sur les PPP, de l’appliquer dans toutes les régions, par exemple à la foire de Rachid Karame. Je voudrais dire que pour investir à Tripoli, il faut une stabilité politique et c'est ce qui se passe. Par conséquent, nous avons pris la décision, le Premier ministre Mikati, les autres dirigeants et moi-même, de continuer dans cette voie ensemble, car c’est le seul moyen de faire bénéficier Tripoli. »

Question: Que répondez-vous à tous ceux qui disent que vous ne venez à Tripoli qu’avant les élections? Et que vous faites des promesses de développement et ne les mettez pas en œuvre?

Hariri: Il nous a fallu neuf mois pour former le gouvernement, et même si j’étais venu à Tripoli pendant cette période, je n'aurais pas pu mettre en place des projets. Ce gouvernement a à peine deux mois. Si le gouvernement avait été formé un mois après les élections, croyez-moi, vous m'auriez vu beaucoup plus à Tripoli et il y aurait eu plus de projets pour la ville. Mais nous avons encore trois ans et vous verrez Saad Hariri à Tripoli, Tyr, Baalbek, au Hermel, dans la Bekaa ouest, à Minyeh, Denniyeh et Zghorta.

Question: Que dites-vous aux citoyens qui ne veulent pas voter?

Hariri: J'aimerais dire une chose. Le citoyen libanais doit comprendre la valeur de son vote. Regardez ce qui s'est passé dans le monde arabe et le printemps arabe. Je dis à tous les citoyens libanais et à tous les Tripolitains, si Saad Hariri ne peut pas accomplir ce qu'il a promis, ne votez pas pour lui. Mais votez, car c'est ce qui change le pays et la vie politique. Après la mort de mon père, il y avait une division nette dans le pays. Aujourd'hui, nous nous entendons et travaillons ensemble. Il y a encore de graves divergences politiques, régionales par exemple, et le Hezbollah et moi-même ne pouvons pas nous mettre d’accord au niveau régional. Mais cela ne signifie pas que le citoyen libanais doit en payer le prix, et nous avons convenu avec les autres parties de laisser ces choses de côté et de nous concentrer sur les intérêts du citoyen libanais.

Question: Craignez-vous que cette alliance soit politique sans être traduite dans les bulletins de vote?

Hariri: Je n'ai pas peur de cela, mais je dis franchement: il ne fait aucun doute que la relation entre moi et le Premier ministre Mikati a traversé des étapes difficiles, comme ce fut le cas avec le général Achraf Rifi, mais c'est normal en politique et quelqu’un doit avoir le courage de considérer les intérêts du pays, les intérêts des citoyens et les intérêts de la politique. Le Premier ministre Mikati a certainement son ambition politique, c’est son droit politique et c’est la démocratie. Nous changeons tous et apprenons tous de nos erreurs, et il est important de ne pas répéter nos erreurs et de travailler pour le bien du pays.

Question: Dima Jamali sera-t-elle réélue?

Hariri: C'est ce que nous voulons, et nous espérons que les habitants de Tripoli comprendront l'importance de cette bataille et que tout ce que nous voulons, c'est l'intérêt de Tripoli.

Mikati a offert un déjeuner en l'honneur de Hariri en présence de personnalités de Tripoli.

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